How to read time in Korean?

When you read time in Korean, you should learn native Korean numbers and Sino Korean numbers first. (Click here to study Sino numbers / Click here to study native numbers)

Native number 시 Sino numbers 분

For hours, you can add native Korean numbers in front of 시(o’clock). 하나, 둘 셋, 넷 change into 한, 두, 세, 네 when they are with other counting words.

1 o’clock 한 시
2 o’clock 두 시
3 o’clock 세 시
4 o’clock 네 시
5 o’clock 다섯 시
6 o’clock 여섯 시
7 o’clock 일곱 시
8 o’clock 여덟 시
9 o’clock 아홉 시
10 o’clock 열 시
11 o’clock 열한 시
12 o’clock 열두 시


Unfortunately, we use Sino Korean numbers for minute. You can add Sino Korean numbers in front of 분 which means ‘minute’. For example, 일 분, 이 분, 삼 분, 사 분……

Let’s try to read these times below.


1 :40 한 시 사십 분
2 :21 두 시 이십일 분
3 :45 세 시 사십오 분
4 :17 네 시 십칠 분
5 :30 다섯 시 삼십 분 / 다섯 시 반
6 :39 여섯 시 삼십구 분
7 :02 일곱 시 이 분
8 :10 여덟 시 십 분
9 :04 아홉시 사 분
10 :49 열 시 사십구 분
11 :14 열한 시 십사 분
12:52 열두 시 오십이 분
  • 30 is 삽십 분 or 반(half). 


Then how to ask “What time is it now?” It is “지금 몇 시예요?”

Q: 지금 몇 시예요?
A: 2시 30분이에요. (두 시 삼십 분이에요.)

Q: 지금 몇 시예요?
A: 5시 23분이에요. (다섯 시 이십삼 분이에요.)

Q: 몇 시에 학교에 가요?
A: 8시 40분에 학교에 가요. (여덟 시 사십 분에 학교에 가요.)


Click here to listen to audio files.

6 thoughts on “How to read time in Korean?

  1. Hi ! Thank you so much for this lesson and for all lessons you have been doing since the beginning of your blog! 🙂 I have a question, don’t you need to specify the moment of the day in korean, like ‘AM’ and ‘PM’ after hours and minutes in english? Or do you tell the time from 0 to 24 (o’clock) like french people (like me) do? Thanks again!

    1. 안녕하세요! You can put am(아침 or 오전) or pm(오후) in front of the time. For example, 아침 7시: 7 in the morning. 오후 4시:
      4 in the afternoon.

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